Foto cortesía de Dina Villanueva

Dina Villanueva retratada con un fruto de cacao en medio de una plantación de plátano y cacao en El Choco, Colombia. Villanueva fue parte del Programa de Servicio de Verano del Comité Central Menonita, un programa de desarrollo de liderazgo donde jóvenes de color sirven a sus comunidades locales a través de las iglesias y organizaciones relacionadas.

Fresno, Calfi. -- Dina Villanueva, de 20 años, una estudiante de Derecho Penal y Sociología en Fresno Pacific University (FPU) a menudo soñaba con poder viajar internacionalmente. Ahora ella tiene una historia que contar…

Villanueva fue una de 40 estudiantes jóvenes adultos quienes participaron en el Programa de Servicio de Verano del Comité Central Menonita. Este programa a corto plazo es un internado pagado el cual apoya a jóvenes de color (minorías), entre las edades de 18-30, en el desarrollo de sus habilidades de liderazgo trabajando con sus Iglesias locales y comunidades.

Su deseo era claro. Estudiar el trabajo de paz y justicia del CCM en Colombia para aprender como las comunidades abordan asuntos de injusticia y adquirir una perspectiva más amplia la cual le ayudara a abogar por las injusticias en su comunidad.  Su deseo es ser una inspiración para otros estudiantes universitarios de primera generación y sus padres, muchos de los cuales son residentes indocumentados quienes no han tenido la oportunidad de viajar al extranjero.

Residentes indocumentados, quienes llegaron a los EE.UU. de niños, son otorgados con Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), política la cual les permite viajar internacionalmente por motivos humanitarios y de educación. Esta política le permitió viajar a Colombia a ocho estudiantes de FPU incluyendo a Villanueva por primera vez.

Dina disfruta de una tarde con amigos en El Choco, Colombia. (En la foto de inquierda a derecha: Valeria Ayala, Dina Villanueva, Edwardo Luna, madre y hermanos menores de Edwardo.)  Foto cortesía​ de Dina Villanueva. 

FPU mostro su gran apoyo hacia estos estudiantes viajando internacionalmente, explico Dina González-Piña. Los líderes jóvenes se benefician al estar expuestos a otras culturas. Experimentar modelos globales de paz y justicia provee un ambiente de aprendizaje para desarrollar nuevas destrezas de liderazgo. Los estudiantes aprenden a  hacer conexiones con las injusticias en sus comunidades y trabajar para resolver estos problemas.

González-Piña es la asistente del decano de Ministerios Multiculturales en FPU. Ella sirve en la Mesa Directiva del CCM EE.UU. y ha servido por 12 años en la Junta Directiva de la Costa Oeste. González es co-pastor de la Iglesia Mennonite Brethren, Iglesia la Gran Comisión con su esposo Javier Piña. 

El viaje a Colombia fue la primera vez que Villanueva viajaba fuera del país. Ella describe su primera experiencia viajando por avión como emocionante. “Me causo escalofríos en toda mi espalda” ella comento.

Lo más sobresaliente para Villanueva fue Justapaz, un socio del CCM en Colombia (aprende más de este proyecto aquí). Uno de los proyectos que ellos llevan a cabo es el de abogar al gobierno Colombiano a crear una ley la cual permita a los hombres jóvenes a participar en un servicio alternativo en lugar de unirse a las fuerzas armadas. Villanueva relaciona esto con su participación en un grupo de jóvenes quienes abogan por resolver problemas sociales afectando a los jóvenes en sus comunidades.

Pastor José Rutilio Domínguez, presidente del consejo regional de la Iglesia Mennonite Brethren en Chocó compartió con el grupo el rol de las Iglesias Colombianas en medio de las batallas en el país.

“El trabajo de la paz y la justicia no es solo local, es global” González-Piña comento. “Cuando uno amplía su exposición, no paraliza lo que ellos pueden hacer para Dios. Una pasión puede ser encendida.” Ella cree que esta experiencia va a continuar dando más allá de este verano, tanto como en la vida personal de Villanueva y en su comunidad.

No esperaba que me afectara de la manera que los hizo”. Ella explico “fue más allá de mis expectativas.”

El mensaje de Villanueva hacia los jóvenes es que las experiencias internacionales te hacen más fuertes porque sacan a la persona de su zona de confort para aprender y ver ejemplos de paz y justicia en práctica alrededor del mundo. Ella sueña con volver a viajar al extranjero. Mientras tanto, tiene muchas ganas de compartir su experiencia y esta animada para continuar su trabajo abogando en su comunidad por medio de Friday Night Live, un equipo liderado por jóvenes quienes abogan en asuntos afectando su comunidad.

La lista de Iglesias las cuales la han invitado a compartir acerca de su experiencia en el programa de servicio de verano continua creciendo, El Refugio en Fresno, CA, Iglesia la Gran Comisión MB en Hanford, CA y a un grupo de pastores Hispanos, Compañerismo de Pastores y Líderes de la Area de Fresno (CPLAF) el cual representa aproximadamente 20 congregaciones Hispanas en el Valle Central de California.

Ella aceptó una invitación para compartir su historia en un evento en el campus de FPU donde estarán presentes la facultad y estudiantes de FPU. 

“El Servicio de Verano amplifica las posibilidades para que hagas algo grande y hagas una diferencia” comento, Danilo Sánchez. Este programa te permite descubrir quién eres, tu potencial y la habilidad que tienes para hacer una diferencia en tu comunidad”.

Danilo Sánchez cree que el programa provee trabajo de verano significativo para jóvenes adultos y es una oportunidad para desarrollar dones de liderazgo. Sánchez sirve como coordinador nacional del Servicio de Verano en CCM EE.UU.

Dina posa con otros jóvenes adultos que también sirvieron en el Programa de Verano en la región de la Costa Oeste este verano. (En la foto de izquierda a derecha: Pam Chuwang, Dina Villanueva, Maritsa Ambriz, Roxane Sanchez, Jade Kim y Seya Leya- coordinador del grupo.Foto cortesía de Thomas Adlard

Sánchez dice que el programa está ganando atención. “Estoy emocionado por el incremento en participantes y la participación de nuevas Iglesias,” el comento.  Sánchez y un equipo en la red están pensando a largo plazo de como el CCM puede hacer el programa más efectivo y exitoso.

Reflexionado en su experiencia, “No esperaba que me afectara de la manera que lo hizo”. Ella explico “fue más allá de mis expectativas.”

¿Qué les recomiendas a quienes están considerando el Programa de Servicio de Verano? ¡Salta abordo! ¡Hazlo!” comento.

 

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