Captura de pantalla de una mujer dando una conferencia
Foto del CCM

La Dra. Kate Ott, profesora de Ética Social Cristiana en la Escuela de Teología de la Universidad Drew, dando una conferencia titulada «Cómo las redes sociales dividen al mundo y cómo podemos ser reconciliadores» el 10 de junio del 2021.

Preguntas y respuestas con el autor: Por qué la alfabetización digital es un llamado moral ugente

«Cómo las redes sociales dividen al mundo: Buscar las relaciones, la verdad y la transformación usando la tecnología de manera diferente» fue el tema de una conferencia online el 21 de junio del 2021 de la Dra. Kate Ott en el Foro Cristiano para la Reconciliación en el Noreste de Asia (la iniciativa es socia del Comité Central Menonita). Ott es autora de Christian Ethics for a Digital Society y profesora de Ética Cristiana para una Sociedad Digital en la Escuela Teológica de la Universidad Drew en Nueva Jersey, EE. UU. La oficina de MCC United Nations entrevistó a Ott sobre cómo su libro aborda los desafíos globales actuales (ver artículos relacionados de la oficina de MCC United Nations sobre cómo contrarrestar la información divisiva y el «desorden de la información», y ver el artículo de China Daily sobre la conferencia de Ott de junio).

Oficina MCC United Nations: ¿Qué la llevó a escribir sobre la ética cristiana en la era digital y por qué cree que este tema es importante para nuestro mundo actual?

Dra. Kate Ott: Fuera de la enseñanza, lo principal que hago es ir a las comunidades religiosas y hablar con los padres, madres y los jóvenes sobre sexualidad. Sigo recibiendo nuevas preguntas de los adultos sobre qué hacer con los espacios online. ¿Deben utilizarlos sus hijos? ¿Van a destruir el mundo? Y pensé: «¡No puedo responder a eso sin hacer toda la investigación que hay detrás!». Me interesé por lo que la tecnología digital nos está haciendo a gran escala y por cómo nosotros, como cristianos, debemos vivir en un mundo digital que está cambiando rápidamente.

Quiero que la gente entienda que adquirir conocimientos digitales es parte de su responsabilidad cristiana con sus familias, su comunidad y la tierra. Demasiados creemos que estos sistemas y dispositivos digitales son demasiado sofisticados para que los entendamos. Tal vez algunos lo sean, pero hay gente inteligente que puede desmenuzar todo esto y ayudarnos a entender el impacto que tiene en nuestras vidas. Solo quiero que participemos en esa conversación, y sobre todo quiero que los líderes religiosos sientan la responsabilidad de equipar a sus miembros.

En su libro escribe: «Los cristianos que trabajan por el cambio social, como reducir la desigualdad económica, acabar con el racismo y responder a la degradación ecológica, no necesitan mirar más allá de sus dispositivos digitales». ¿A qué se refiere?

En primer lugar, me refiero a que podríamos utilizar estos dispositivos digitales para la justicia. A menudo los vemos solo bajo este prisma de utilizar los dispositivos digitales para llevar a cabo una labor de defensa. Pero, en segundo lugar, a menudo no vemos que gran parte del software que utilizamos lleva incorporada la desigualdad y el sesgo racial, y que las plataformas online están reduciendo la cantidad de diversidad que vemos. Tampoco somos conscientes de que la producción y el funcionamiento de estos dispositivos tienen grandes huellas ecológicas que afectan de forma desproporcionada a los países y comunidades más pobres, dispositivos que a menudo están diseñados para no durar más que unos pocos años. Deberíamos pensar en que nuestro acceso a los dispositivos digitales, incluso para leer este artículo, forma parte de una enorme brecha económica mundial. Por eso tenemos que mejorar la alfabetización digital. Tenemos que saber cómo se construye algo, cómo se diseña y se programa, cómo lo usamos y su impacto mayor.

 

Dice que algo positivo que podemos practicar es la «piratería ética». ¿A qué se refiere?

La piratería ética es como convertir las espadas en arados. Podemos reutilizar estas tecnologías para la paz. Al igual que una espada es una herramienta violenta, puede convertirse en una reja de arado que sirva para alimentar a los hambrientos. Del mismo modo, las tecnologías digitales se construyen con determinados fines. El propósito principal es el consumo. Las empresas tecnológicas quieren más datos, quieren más interacción, quieren que consumamos más. Los cristianos deben oponerse a ello. Esto no significa que debamos desvincularnos por completo, sino que tal vez debamos limitar nuestra participación y controlar con cuidado cómo nos involucramos. La piratería ética en este sentido consiste en tomar la tecnología y reutilizarla para el bien común. Tenemos que ser mediadores éticos en la conversación global.

Por ejemplo, los grupos de todo el mundo utilizan cada vez más las redes sociales para documentar los abusos de los derechos humanos y la violencia. Si «hackeamos» las redes sociales, no se trata simplemente de hacer clic en «me gusta» o en un emoji triste o de volver a publicarlo para que todos los demás en mi red vean que lo he visto. Eso tiene que ver sobre todo con la popularidad y la visibilidad, lo que he mencionado antes sobre el consumo. En cambio, parafraseando a Miqueas 6,8, deberíamos preguntarnos: «¿Qué requiere esto de mí?». Como cristianos, deberíamos ver la humanidad de las personas y las comunidades que están representadas en el visual o el video. No debemos limitarnos a hacer clic en «me gusta», reenviarlo y pensar que está bien. Se trata de las personas que aparecen en el video. Si vemos violencia policial en un video o represiones violentas contra los manifestantes, deberíamos enfadarnos, llorar y lamentarnos, no limitarnos a reenviarlo o darle a «me gusta». ¿Qué se requiere de mí en esta circunstancia? En algunos casos, tal vez haya que volver a publicarlo porque es una buena información que necesita ser ampliada. En otros casos, tal vez no deberíamos volver a publicarla, sino publicar algo que ayude a tu propia comunidad a defender la justicia a nivel local.