Una foto de Edgardo Colon Emeric
Foto cortesía de Edgardo Colon Emeric

Edgardo Colon Emeric

En la década de 1970, frente a la injusticia y la violencia del Gobierno en El Salvador, el arzobispo Óscar Romero llevó a la Iglesia y a la gente común a la plaza pública con valor moral. Pagó el precio: un francotirador lo asesinó en 1980 mientras celebraba la comunión dentro de una iglesia. Romero fue declarado santo por la Iglesia católica en el 2018. En esta entrevista con Edgardo Colón-Emeric sobre su libro La visión teológica de Óscar Romero: Liberación y transfiguración de los pobres, dialogamos sobre lo que Romero nos enseña para enfrentar los desafíos actuales de injusticia y abuso de poder político. Nacido y criado en Puerto Rico, Colón-Emeric fue nombrado decano de la Duke Divinity School en septiembre del 2021. También es profesor de Reconciliación y Teología y director del Centro para la Reconciliación.

Oficina del CCM United Nations: ¿Qué movió a Romero a criticar públicamente a los líderes gubernamentales y militares, a pesar del riesgo?

Colón-Emeric: Cuando Romero fue nombrado arzobispo, se sintió responsable no solo de la arquidiócesis, sino de la Iglesia y del pueblo de El Salvador como un todo. Un escuadrón de la muerte del Gobierno también asesinó a su amigo, otro sacerdote, al principio del ejercicio de sus funciones. Sus homilías cambiaron. No hubo ningún paso al costado ni vueltas para enfrentar las dolorosas e injustas realidades de su contexto. Tenía la sensación de que “para esto estoy aquí”.

¿Cómo pensaba Romero que el mundo de la política necesitaba a la Iglesia?

Colón-Emeric: Romero entendía la vida en este mundo en su complejidad como una preocupación de la Iglesia: la política, la economía, la acción del Gobierno. Había una dimensión política en la fe, pero era diferente de la política partidista que favorece una plataforma sobre otra. Romero afirmaba públicamente lo que era bueno en una determinada opción política, y criticaba lo que no es correcto. Habló directamente a tres plataformas: el Gobierno, la oposición de la izquierda y la oligarquía. A esta última, dijo, la Iglesia debe rechazarla, ya que no está en consonancia con la dignidad humana. La izquierda tenía elementos que podían ser afirmados y otros rechazados. Para Romero, la Iglesia no debe atarse a ninguna plataforma política, manteniendo su independencia. Solo así la Iglesia puede ser un verdadero servicio al mundo de la política.

Escribe que “cuando se trata de los ‘sin voz’, las opciones para los que están en posiciones de privilegio se limitan al paternalismo o al silencio. La defensa de los derechos ha llegado a un punto muerto”. ¿Cómo se las arregló Romero?

Colón-Emeric: Para Romero, la Iglesia es la voz de los sin voz, no de él mismo. Para él, Cristo se identifica con los que no tienen voz, por lo que Romero vio una dimensión cristológica en la defensa de la Iglesia. La Iglesia necesita, en primer lugar, escuchar a Cristo hablando a través de los que no son escuchados, no porque carezcan de voz, sino porque son excluidos, no se les da un micrófono, no se les da una posición social. La Iglesia escucha al Espíritu que habla a través de los que no tienen voz. Esa fue la importancia de que Romero leyera públicamente cartas de víctimas de atrocidades, cuyos familiares habían desaparecido. Los invitaba literalmente al micrófono. No es que no tengan voz, sino que no se los escucha. La Iglesia está llamada a ser un micrófono cercano a los que no son escuchados por el mundo. Para Romero, entonces, hay una dimensión mística en el trabajo de incidencia.

Algunos dicen que los defensores deben tener acceso al poder para lograr el cambio. Otros dicen que los defensores deben mantener la distancia para mantener una voz profética. ¿Qué pasa con Romero?

Colón-Emeric: Históricamente, el catolicismo en Latinoamérica tenía acceso al poder y guardó celosamente ese acceso. Como arzobispo, Romero tenía el acceso que conlleva tradicionalmente el cargo y, sin embargo, se distanció de manera importante. Si está demasiado cerca del poder, la Iglesia no puede servir bien al país. Pierde su poder de iluminar la realidad, como una linterna pegada a la pared. La Iglesia tiene que alejarse para que la luz muestre lo que está sucediendo. Las homilías de Romero se escuchaban en todo el país. Llegó a ser muy apreciado por algunos, pero también rechazado por otros y, finalmente, asesinado. La palabra profética inspirará una crisis: algunos la recibirán y otros la rechazarán. En resumen, para Romero, la promesa y los peligros de la defensa no se miden tanto en términos de distancia de las palancas del poder como en términos de intimidad con Dios.

¿Fue Romero eficaz? ¿Se produjeron cambios en El Salvador durante su vida?

Colón-Emeric: En algunos aspectos, el ministerio de Romero fracasó. Una guerra civil duró décadas después de su muerte, y el país sigue polarizado. Mientras él estaba vivo, la guerra civil no se produjo, se mantuvo a raya. Romero mantenía la esperanza de una solución diferente y más profunda. El Salvador es un país muy cristiano. La policía abusiva, los oligarcas, los funcionarios corruptos, todos estaban bautizados. Así que veía el problema como una traición al bautismo y pedía una renovación de la vocación bautismal. También creía que las soluciones tenían que venir de la gente. Romero vio su papel como decirle a la gente la verdad sombre Dios y sobre El Salvador. Una expresión de esta verdad fue la importancia de la “violencia del amor”. Es una expresión enigmática. Habla de un amor que no es simplemente pasivo. Es una fuerza activa y poderosa. No suelta, no deja que ningún obstáculo se interponga en la consecución de los bienes a los que el amor aspira”. Por “violencia” quiso decir que implica alteración, cambio. Pero no es simplemente timidez, no es debilidad. Tiene fuego. Aunque estaba comprometido con las soluciones no violentas a los problemas del país, Romero también habló de la “violencia de la no violencia” “Santa agresividad” de los discípulos reunidos en la Transfiguración. No se trata de decir “Dios se encargará de ello”, sino de que el amor te lleve a los extremos, a los extremos del amor, a la abnegación, a ir contra la corriente, a las acciones que van más allá de los límites, ya que un amante nunca dirá “eso es demasiado”. Así es el amor en un mundo que está en contra de Dios. ¿Romero fue efectivo? Dios fue eficaz a través de él y del pueblo de Dios en El Salvador al dar testimonio del amor y sembrar semillas de justicia y paz.