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Foto cortesía de Michelle Armster 

Michelle Armster 

La pandemia ha obligado a las agencias y ministerios internacionales con sede en Occidente a mirarse profundamente en el espejo. Al no poder viajar, al no poder confiar en los métodos normales de entrega de ayuda, se han vuelto más dependientes de la gente local para llevar adelante su trabajo. En el espejo se revela el cautiverio del humanitarismo y la misión cristiana a un modelo de “donante-receptor” con raíces en la historia colonial. Una lente bíblica puede ayudarnos a ver cómo redimir ese modelo defectuoso.

 

Empecemos por trabajar “en el nombre de Cristo” (parte del lema de mi organización). Esas palabras proceden de la “Gran Comisión” de Jesús (“Por tanto, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”, Mateo 28,19). Sin embargo, este mismo pasaje fue abusado y transformado por poderosas instituciones cristianas europeas en una especie de doctrina justiciera para apoderarse de tierras, subordinar y esclavizar. Como escribió el papa Nicolás V en 1455, reivindicando una especie de señorío espiritual sobre las tierras del “nuevo mundo”, la misión era “invadir, buscar, capturar, vencer y someter ... a los enemigos de Cristo ... y reducir sus personas a la esclavitud perpetua ... para su uso y provecho ... (bula Romanus Pontifex)”. Lo que ahora llamamos la Doctrina del Descubrimiento tiene una trayectoria continua, infectando nuestras suposiciones sobre las personas de otros grupos étnicos y naciones, sobre quién es “ayudante” y quién es “ayudado”, quién tiene poder de decisión y quién no. Cuando decimos “en el nombre de Cristo”, debemos aprender a preguntar: “¿El Cristo de quién?”. ¿Qué enfoques ministeriales y de agencias protegen tranquilamente los supuestos de esa Doctrina del Descubrimiento?

 

En segundo lugar, una lente bíblica nos ayuda a ver las reformas necesarias en el trabajo de ayuda y desarrollo. La ayuda es la respuesta fiel a las palabras de Jesús: "Porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed, y me dieron de beber; fui forastero, y me dieron alojamiento” (Mateo 25,34-40). La ayuda responde a las crisis inmediatas de alimentos, agua y vivienda, y la pandemia nos abrió los ojos para ver mejores enfoques al respecto. En el Líbano, cuando la explosión de Beirut destruyó grandes partes de la ciudad en agosto del 2020, el CCM vio que mientras las ONG internacionales (incluido el CCM) se enfrentaban a muchas restricciones por parte de los Gobiernos, nuestros socios locales eran mucho más eficaces e innovadores a la hora de identificar problemas y soluciones, gracias a las relaciones locales sobre el terreno. Este momento de pandemia es una oportunidad para que las ONG lleven a cabo cambios estructurales duraderos que reflejen la confianza en el mejor conocimiento de las comunidades locales y les otorguen poder.

 

Si el alivio responde a “¿qué se necesita ahora?”, el desarrollo responde a “¿por qué ha ocurrido esto?” Si el alivio consiste en ayudar a la gente a cruzar los ríos que se desbordan, el desarrollo consiste tanto en construir puentes como en buscar las fuentes de las inundaciones río arriba. Para hacer estas cosas, tanto el Gobierno como la agencia de la población local son importantes. La historia de Nehemías nos puede servir de guía (Nehemías 1,1-7:73). Como copero del rey de Persia, al ver que las murallas habían sido derribadas, utilizó su proximidad al poder para acceder a recursos en nombre de su pueblo hebreo. Vio que su pueblo sufría de opresión externa e interna, así que llamó la atención de los ricos por su abuso y organizó al pueblo para articular la solución a su desafío, honrando sus enfoques culturales, religiosos y de resolución de problemas. ¿Cómo se relaciona esto con la reforma de las estructuras de la misión y de las organizaciones agencia en relación con el poder político, abordando los patrones sociales de abuso e invirtiendo en las comunidades locales y en su búsqueda de esperanza?

 

Por último, al trabajar por la paz, ¿qué entendemos por paz? El concepto occidental de la paz como seguridad y estabilidad no es el mismo que la comprensión bíblica de la paz. ¿Protege nuestra versión de la paz el statu quo de los que tienen y los que no tienen? ¿O lleva a las personas marginadas a imaginar una nueva realidad que perturbe el modo en que están las cosas? ¿Proporciona nuestra paz seguridad y estabilidad a los que están cómodos y tienen el control? ¿O es una paz que transforma tanto a los abusadores como a los abusados?

 

La paz bíblica es costosa, valiente, y cambia las estructuras de cómo se hacen las cosas normalmente. En Génesis, la reconciliación de José con su familia incluye que ellos reconozcan su error y se arrepientan (45,1-15). También incluye el perdón de José y el alivio de su carga de culpa. En Éxodo, el gobernante egipcio Faraón, amenazado por el creciente número de hebreos, ordenó a las parteras hebreas Sifrá y Fuvá que mataran a los bebés varones (1,15-21). En su libro Womanist Midrash, la biblista Wilda Gafney vuelve a contar la historia de la resistencia creativa de estas dos parteras, que organizan discretamente a un grupo de mujeres y les dicen: “Esto es lo que haremos: ayudar en los partos; esconder a todos los niños que podamos ... No se preocupen por los egipcios; ¡no vendrán casa por casa a controlar a las mujeres! No pueden imaginar que desafiemos al faraón al que veneran como un Dios vivo”. Y las mujeres siguieron dando vida. Los actos de resistencia son fundamentales para el trabajo de la paz.

 

La pandemia ha sido como una radiografía que ha puesto al descubierto los problemas del modelo occidental de “enviar y dar” que domina el desarrollo internacional y la misión cristiana. Después de la pandemia, ha llegado el momento de crear nuevos modelos de “compartir y recibir”.

La pandemia ha obligado a las agencias y ministerios internacionales con sede en Occidente a mirarse profundamente en el espejo. Al no poder viajar, al no poder confiar en los métodos normales de entrega de ayuda, se han vuelto más dependientes de la gente local para llevar adelante su trabajo. En el espejo se revela el cautiverio del humanitarismo y la misión cristiana a un modelo de “donante-receptor” con raíces en la historia colonial. Una perspectiva biblica puede ayudarnos a ver cómo redimir ese modelo defectuoso.

 

Empecemos por trabajar “en el nombre de Cristo” (parte del lema de mi organización). Esas palabras proceden de la “Gran Comisión” de Jesús (“Por tanto, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”, Mateo 28,19). Sin embargo, este mismo pasaje fue abusado y transformado por poderosas instituciones cristianas europeas en una especie de doctrina justiciera para apoderarse de tierras, subordinar y esclavizar. Como escribió el papa Nicolás V en 1455, reivindicando una especie de señorío espiritual sobre las tierras del “nuevo mundo”, la misión era “invadir, buscar, capturar, vencer y someter ... a los enemigos de Cristo ... y reducir sus personas a la esclavitud perpetua ... para su uso y provecho ... (bula Romanus Pontifex)”. Lo que ahora llamamos la Doctrina del Descubrimiento tiene una trayectoria continua, infectando nuestras suposiciones sobre las personas de otros grupos étnicos y naciones, sobre quién es “ayudante” y quién es “ayudado”, quién tiene poder de decisión y quién no. Cuando decimos “en el nombre de Cristo”, debemos aprender a preguntar: “¿El Cristo de quién?”. ¿Qué enfoques ministeriales y de agencias protegen tranquilamente los supuestos de esa Doctrina del Descubrimiento?

 

En segundo lugar, una perspectiva biblica nos ayuda a ver las reformas necesarias en el trabajo de ayuda y desarrollo. La ayuda es la respuesta fiel a las palabras de Jesús: "Porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed, y me dieron de beber; fui forastero, y me dieron alojamiento” (Mateo 25,34-40). La ayuda responde a las crisis inmediatas de alimentos, agua y vivienda, y la pandemia nos abrió los ojos para ver mejores enfoques al respecto. En el Líbano, cuando la explosión de Beirut destruyó grandes partes de la ciudad en agosto del 2020, el CCM vio que mientras las ONG internacionales (incluido el CCM) se enfrentaban a muchas restricciones por parte de los Gobiernos, nuestros socios locales eran mucho más eficaces e innovadores a la hora de identificar problemas y soluciones, gracias a las relaciones locales sobre el terreno. Este momento de pandemia es una oportunidad para que las ONG lleven a cabo cambios estructurales duraderos que reflejen la confianza en el mejor conocimiento de las comunidades locales y les otorguen poder.