Puerto Rico

Conoce las manos y pies de Cristo

Respuesta a los desastres ocurridos por huracán María en Puerto Rico

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El Comité Central Menonita es bien conocido por enviar carne enlatada de pavo, res, pollo y cerdo de alta calidad alrededor del mundo “en el nombre de Cristo,” proveyéndole a gente vulnerable nutrientes importantes cuando la carne es difícil de comprar. Cada año la enlatadora de carne móvil del CCM viaja alrededor de Estados Unidos y Canadá, reuniéndose con mas de 30,000 personas que se ofrecen como voluntarios para llenar, pesar, lavar y etiquetar cada lata.

Lo que es poco conocido, sin embargo, es como CCM colabora domésticamente con iglesias y escuelas Menonitas en Puerto Rico. Rolando Flores es el coordinador de programa en Puerto Rico para la región Costa Este del CCM. A través del trabajo de reconstrucción de paz que realiza Flores, CCM ocasionalmente también distribuye carne enlatada a nuestros asociados en territorio estadounidense.


Antes de distribuir carne enlatada de pollo, Rolando Flores, coordinador de programa en Puerto Rico para la región Costa Este del CCM, su familia y voluntarios de diferentes iglesias Menonitas escribieron palabras y frases alentadoras en las tapas de las latas. "Amor," "isla bendecida," "Dios no abandona," y "Puerto Rico, se levanta," son algunas de las palabras escritas con marcadores en las latas. CCM foto/Rolando Flores

“Cada locación donde la enlatadora móvil va, tiene la opción de quedarse con el 10% de la carne que ya se ha enlatado, para despensas locales de alimentos, iglesias, programas, etc. Algunas veces el CCM también distribuye domésticamente, a lugares como Puerto Rico,” dice John Hillegass, gerente de conservas y camiones para CCM Estados Unidos.

A principios de mayo 2017, CCM envió 200 cajas de res enlatada a Fairview, Oklahoma. Con la guía de Flores, la carne la carne fue distribuida por iglesias y escuelas Menonitas en Puerto Rico.


Rolando Flores, con una cara sonriente, descarga un envío de carne enlatada. CCM foto/Rolando Flores

Este proyecto, llamado Programa de Fortalecimiento Familiar, auxilió mas de 500 personas en un lapso de tres meses. De acuerdo con Flores, “La llegada de la carne enlatada sirve como un gran incentivo en las iglesias para fortalecer su trabajo, tener nuevas iniciativas y crear conexiones con otras organizaciones [en Puerto Rico].”

Esto aconteció antes de que el Huracán María haya golpeado la isla el 20 de septiembre, 2017. El huracán María “condujo al descubrimiento de la impotencia en seres humanos,” de acuerdo con Flores, quien experimentó el huracán de cerca con su familia, congregación y compatriotas puertorriqueños.

Él continua, “Este evento [creó] el momento de ser las manos y pies de Jesucristo en nuestra isla. Aquí empezó el duro trabajo de poner nuestras [palabras] en acción.” Con el resto de res enlatada del envío en mayo del 2017, Flores y su familia pudieron responder mínimamente a los efectos del huracán en su comunidad.

Flores explica, "El apoyo de mis hijas, y especialmente de mi esposa, es esencial... ellas me ayudan con muchas de las cosas que hacemos." Familia Flores (de izquierda a derecha): Katherine (15 años), Glorianne (17 años), Glorimar y Rolando. CCM foto/Rolando Flores

Días después del huracán, sin electricidad, ni internet y muy poco servicio telefónico, Flores pidió otro contenedor de carne enlatada del CCM. Esta vez, CCM envió 800 cajas de pollo en conserva, enlatado en Spartansburg, PA.

Rolando Flores envía esta y en adición otras 39 cajas de pollo enlatado al Pastor Walter Montañés de la Iglesia Menonita Vega Baja. Debido a esta ayuda, la iglesia pudo responder a las necesidades de la comunidad despues del huracan María. MDS foto/Kevin King

Al recibir el pollo enlatado, Flores distribuyó el valioso recurso de proteínas a través de las iglesias y escuelas Menonitas. Con la ayuda de su familia, según explica Flores, se encargó de que la carne enlatada alcanzara rápidamente mas del 40% de los municipios de la isla. Pronto, iglesias de otras denominaciones y organizaciones no gubernamentales, se asociaron con Flores para ayudar a extender la ayuda en la isla.

La carne enlatada del CCM alcanzó más del 40% de la isla de Puerto Rico, como es evidenciado acorde a los municipios sombreados en rojo.

En una respuesta distinta al Huracán María en Puerto Rico, el Servicio de Desastres Menonita (MDS por sus siglas en inglés) y la Conferencia de la Costa Atlántica (ACC por sus siglas en inglés) de la Iglesia Menonita U.S.A. colaboraron con el CCM en diciembre del 2017 para enviar cajas de provisiones que contenían pavo enlatado del CCM, junto con otros productos alimenticios como arroz y condimentos. Las 4.008 latas de pavo dentro de las cajas de provisiones fueron provistas por voluntarios en Hinton, VA, y Myerstown, PA.

El Servicio de Desastres Menonita e iglesias de la Conferencia de la Costa Atlántica proveyeron apoyo para pagar por la comida, suplementos y envío, mientras que el personal del CCM y el Centro de Recursos Materiales en Ephrata, PA., dieron soporte logístico. Oregon Dairy, un supermercado local y restaurante, proveyó los suplementos alimenticios a precios muy reducidos. Tom Wenger, Coordinador de Recursos Materiales para el CCM Estados Unidos, reflexiona, “La respuesta al huracán en Puerto Rico fue un maravilloso ejemplo de varios grupos reuniéndose a trabajar en armonía.”

Miembros de la Conferencia de la Costa Atlántica (ACC) de la Iglesia Menonita U.S.A. se asociaron con el Servicio de Desastres Menonita (MDS) para proveer cajas de provisiones, incluyendo la carne en conserva de la enlatadora de carne móvil del CCM, a familias y comunidades en Puerto Rico que fueron afectadas por el Huracán María.CCM foto/Laura Pauls-Thomas

Para muchas comunidades en Puerto Rico, la carne enlatada fue la primera señal de ayuda después del Huracán María. Flores explica, “La gente estaba sorprendida porque cuando nosotros llegamos a algunos lugares, el gobierno y otras organizaciones aún no habían llegado. Pero la iglesia sí. Con pocos recursos, hicimos más."

Desde entonces Flores se ha prestado al servicio de MDS para ayudar con la recuperación del huracán como parte de la respuesta a largo plazo de MDS en Puerto Rico. De sus nuevas tareas para MDS, Flores dice, “Esto es una nueva aventura, porque yo he estado trabajando por 14 años con el CCM, y yo [aún sigo relacionándome] con las iglesias, pero desde una perspectiva completamente diferente ahora que estamos en reconstrucción [de la isla].”

Miguel González, seguridad y gerente de compras de Summit Hills Mennonite Academy, ayuda a descargar el contenedor de carne enlatada en Puerto Rico. Miguel vive en Trujillo Alto, Puerto Rico.CCM foto/Rolando Flores

Para aquellos que ofrecen voluntariamente su tiempo para llenar, pesar, lavar y etiquetar todas las latas de carne, Flores dice, “Es importante que ellos sepan el alcance que tienen las latas de carne. Estas han servido no solamente para alimentar personas y familias, pero también para construir puentes entre iglesias, familias y comunidades. Todo a través de una simple lata de carne. Esto es mucho más que una lata de carne.”

Flores continua, “Nosotros tenemos un dicho que dice, ‘La esperanza es lo ultimo que se pierde.’” Y gracias a los miles de personas que ofrecen voluntariamente su tiempo en la enlatadora de carne móvil del CCM cada año, personas en Puerto Rico y alrededor de todo el mundo continuarán esperando.


Gracias a los muchos voluntarios que enlatan carne y hacen que la distribución de esta sea algo posible.

Para mas información acerca de la temporada de enlatado 2017-2018, y para saber cuándo estará en una comunidad cercana a ti, visita mcc.org/canning.